Explodierende Bäume?

Der amtierende US-Präsident hat mit einer etwas eigenwilligen Aussage aufhorchen lassen: Umgestürzte Bäume können explodieren. Außerdem habe Österreich sehr viel explosivere Bäume als Kalifornien. Interessanterweise führt die englischsprachige Wikipedia tatsächlich einen Beitrag über „Gehölzer mit Bombenstimmung“. 3 mögliche Ursachen werden angegeben: Kälte, Blitzeinschläge und Feuer. Von vereisten Bäumen geht eine recht geringe Brandgefahr aus. Außerdem…

Leben auf der Venus? Pro und Kontra

Momentan wird verstärkt darüber diskutiert, ob Leben auf unserem Nachbarplaneten Venus existiert. Genau genommen, ist diese Diskussion allerdings schon etwas älter: Eine Publikation aus dem Jahre 1970 etwa erörterte bereits die Frage, ob Algen auf der Venus gedeihen können. Interessanterweise kamen die Autoren zu dem Schluss, dass dies möglich sei. Ich habe hier einige der…

Was ist so genial am anthropischem Prinzip?

Es gibt viele Theorien, die ich für genial halte, obwohl ich sie nicht verstehe. Und es gibt Gedankengänge, von denen ich nicht verstehe, was an ihnen genial sein soll. Das anthropische Prinzip fällt in die zweite Kategorie. Es besitzt einige prominente Anhänger. Richard Dawkins etwa preist es in seinem Buch „Der Gotteswahn“. Das Prinzip lautet…

Infektiöse Antikörper?

Wie gut geschützt sind Menschen, welche eine Infektion mit dem SARS-CoV-2-Virus überstanden haben? Diese Frage beschäftigt zurzeit Immunologen (und nicht nur die) rund um den Globus. Eine Gruppe Wissenschaftler rund um den Wiener Immunologen Rudolf Valenta weiß Ernüchterndes zu berichten: Nur 60 % der untersuchten Genesenen bildeten Antikörper, welche vor einer weiteren Infektion schützen. Aber…

Manche mögen´s heiß

Es herrscht allgemeiner Konsens darüber, dass Feuer heiß ist – wobei dieser Begriff recht dehnbar ist. Aber wie heiß kann den ein „echtes“ Feuer tatsächlich werden? Mit „echt“ meine ich übrigens einen chemischen Verbrennungsvorgang. Kernbrennstoffe werden umgangssprachlich auch „verbrannt“, allerdings sind hier etwas andere Kräfte am Werk. Und die haben es in sich: Das Explosionszentrum…

Leseprobe: Becquerelsche Träume

Dies ist der Anfang meines Romans „Becquerelsche Träume“, welcher im Jahr 2017 erschienen ist. Aus der Ferne drang ein Heulen an mein Ohr und ließ mich aufwachen. „Wir werden angegriffen!“, durchfuhr es mich. Ich drehte hektisch meinen Kopf in alle Richtungen. Kein Angriff. Ich war allein. Meine vor Schmutz starrende Matratze roch schwach modrig. Ich…

Leseprobe: Die maschinellen Technokraten

Dies ist der Anfang meines Romans „Die maschinellen Technokraten“, welcher im Jahr 2020 erschienen ist. Mit hochgezogenen Augenbrauen starrte Juliette auf das Telefon in Siegfrieds Hand. „Ich wusste gar nicht, dass solche Dinger noch verwendet werden.“ Ihre Stimme klang ehrlich erstaunt. „Tja, ich bin da wohl etwas altmodisch.“ Siegfried zuckte mit den Schultern. Er war…

Wer fürchtet sich vorm Blob?

Es kommt nicht selten vor, dass ein echtes Lebewesen als Inspirationsquelle für ein fiktives Monster dient. Bekannte Beispiele sind etwa der “Zombiepilz” aus “The Last of Us” (Ophiocordyceps unilateralis), oder eine der unzähligen Versionen des „Kraken“ (Riesenkalmar). Manchmal jedoch ist es umgekehrt: Der Schleimpilz Physarum polycephalum etwa verdankt seinen Spitznamen einem Horrorklassiker aus dem Jahre…

Buch Nummer 2 ist gedruckt!

So mancher wird bereits wissen, dass mein zweites Buch seit Ende Juni vorbestellt werden kann. Mit einem gewissen Anflug von Stolz darf ich verkünden, dass die Silbe „vor“ inzwischen gestrichen werden darf. Gestern wurden die ersten Exemplare gedruckt und warten nun auf ihre Leser. Ich freue mich schon auf Rückmeldungen (ehrliche Meinungen sind immer willkommen)….

Ewig jung dank Superenzymen?

Ist der Alterungsvorgang in Wirklichkeit nur eine Krankheit? Und wenn ja, ist sie heilbar? Diese Frage stellten sich bereits die alten Alchemisten. Ihr Lösungsansatz: Der Stein der Weisen. Er sollte den Alterungsvorgang einfach umkehren. Leider erwies sich der Plan als nicht umsetzbar. Dafür gibt es inzwischen andere Ansätze. Einer der Stoffe, auf dem so manche…